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Las urnas en América latina, entre esperanza y desencanto

Con las presidenciales de este domingo en Chile, se abre otro ciclo electoral regional. En 14 meses, renovarán autoridades ocho países en los que crecen la apatía y las críticas al sistema. Chile, uno de los países de la región que más tardó en recuperar su democracia, luego de casi 17 años de dictadura encabezada por Augusto Pinochet, iniciará este domingo un cargado ciclo electoral en Latinoamérica, donde ocho países escogerán presidente en los próximos 14 meses. A estos comicios, que tendrán punto de partida el domingo, les seguirán los de Honduras –siete días después– y los otros seis países hasta diciembre del año que viene. En 2019, se sumarán las presidenciales de seis naciones más, entre ellos la Argentina. En 2018, irán a las urnas los tres países más poblados de América latina: Brasil, con 207 millones de habitantes; México, con 123 millones, y Colombia, con 49 millones. En el gigante sudamericano, sacudido aún por los efectos del vidrioso impeachment que desalojó del Palacio del Planalto a Dilma Rousseff y ungió a su impopular vice, Michel Temer, el panorama político está marcado por la incertidumbre y el descrédito de la clase política. Los casos de corrupción que salpican a dirigentes de casi todos los partidos, así como a poderosos empresarios, han potenciado la desconfianza en las instituciones y abonado el terreno para que florezcan peligrosos discursos y posiciones mesiánicas. Un ejemplo de esta tendencia lo encarna el candidato Jair Bolsonaro, diputado que dedicó su voto contra Dilma al torturador de la expresidenta. Este hombre, que cosechó apoyo de sectores ligados a militares y a iglesias evangélicas donde revistó,  aparece segundo en sondeos, detrás de Luiz Inácio Lula da Silva. Pero como lo puntualiza el politólogo Daniel Zovatto, director para América latina y el Caribe del Instituto para la Democracia y la Asistencia Electoral (Idea), ...

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Polución en América Latina implica un riesgo agravado para la salud

Uno de los mayores retos a nivel de planificación urbana es diseñar estrategias para combatir la polución generada por el parque vehicular. La mala calidad del aire en las metrópolis de América Latina, acentuada por la expansión de estas ciudades, tiene el potencial para provocar serios problemas de salud como infartos cerebrales y bronquitis, de allí la necesidad de diseñar estrategias que permitan controlar las planificaciones urbanas que favorecen las emisiones contaminantes. Sergio Sánchez, director ejecutivo del Clean Air Institute, explicó a Efe que aunque “hay logros en algunas ciudades”, datos de la Organización Mundial de la Salud confirman que en el año 2016 más de 150 millones de personas en América Latina vivian en áreas que exceden los límites permitidos de contaminación ambiental. La contaminación del aire es responsable del 36 % de las muertes por cáncer pulmonar, un 34 % de los fallecimientos por infartos y un 27 % de las enfermedades cardiacas, de acuerdo con datos de la OMS. Además las consecuencias asociadas con la polución pueden ir desde infartos cerebrales, paros cardiacos y asma hasta el envejecimiento prematuro de los pulmones en niños, bronquitis o inclusive padecimientos neurológicos. Las ciudades continúan creciendo a velocidades desmesuradas y el parque vehicular aumenta debido a las largas distancias que se deben recorrer a causa de la actividad económica, una realidad que se puede evidenciar en el hecho de que “la población que habita a lo largo de corredores altamente transitados por vehículos muestra una correlación con el incremento de padecimientos como párkinson y alzheimer”, tal y como afirmó Sánchez. Esto, según explica el experto, “supone un mayor consumo de combustibles y una mayor generación de contaminantes”, que no se ve detenida aunque los vehículos de ahora sean más limpios que los de hace veinte años. Un asunto de planificación Todo esto confirma que ...

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América Latina tiembla por la crisis de Venezuela

El ministro de Hacienda en Colombia, Mauricio Hernández -un cargo equivalente al de ministro de Economía en España-, viajó la semana pasada a Washington a la Asamblea del Fondo Monetario Internacional (FMI), pero con una prioridad sorprendente que no tenía nada que ver con esa institución: examinar de primera mano los impagos de Venezuela a las instituciones multilaterales de lucha contra la pobreza en la región. Esos impagos son importantes. Porque al último acreedor al que debe dejar de pagar un país es a los organismos multilaterales. Cuando eso sucede, la nación en cuestión está dando a entender que ya no le queda dinero absolutamente para nada, porque esos organismos mantienen sus créditos en circunstancias en las que el sector privado nunca lo haría. Son, verdaderamente, los prestamistas de última instancia. Así que podríamos estar ante el primer síntoma de que “llega un momento en el que la economía colapsa, que es lo que estamos viendo que está ocurriendo en este momento”, según declaraba Cárdenas a EL MUNDO en una entrevista el miércoles pasado. Una oleada de rumores sobre la presunta creación de una partida presupuestaria de 200 millones de dólares (188 millones de euros) para una eventual operación de ayuda humanitaria por parte de EEUU ante la eventualidad de que la economía venezolana se desintegre no ha contribuido a tranquilar los ánimos. El Financial Times publicaba ayer mismo que el FMI está preparándose para un eventual rescate de la economía en Venezuela que requeriría 30 mil millones de dólares al año en ayuda internacional. Como explica Cárdenas, “vinimos a Washington precisamente a enterarnos de primera mano qué está pasando en esos frentes, porque ya son efectos que tienen consecuencias sobre otros países, porque todos somos socios de estas entidades, tanto el BID como la CAF“. El BID (siglas de Banco Interamericano de Desarrollo), es la mayor agencia de lucha contra la ...

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EEUU revisa tratados comerciales y pide a Latinoamérica remover las barreras

El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, indicó que su Gobierno se asegurará de que las reformas o los nuevos acuerdos sean “justos” y generen más oportunidades de trabajo en Estados Unidos y sus países “amigos” El vicepresidente de EEUU, Mike Pence, se encuentra en Panamá donde cierra su primera gira regional por Latinoamérica. El vicepresidente de Estados Unidos, Mike Pence, dijo este jueves que su Gobierno revisa los tratados comerciales con los países de América Latina, a los que pidió remover aún más las barreras que impiden el libre comercio. “Nuestro Gobierno está revisando todos los acuerdos de libre comercio y viendo nuevos acuerdos bilaterales”, dijo Pence en un discurso en el canal de Panamá, a pocas horas de llegar a ese país centroamericano en el cierre de su primera gira regional. “Tenemos acuerdos con 12 países del hemisferio (…). Han sido beneficiosos, pero siempre se pueden mejorar”, como en el caso del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), que EEUU comenzó a renegociar el miércoles con México y Canadá, sostuvo Pence durante un discurso en Panamá. El vicepresidente indicó que su Gobierno se asegurará de que las reformas o los nuevos acuerdos sean “justos” y generen más oportunidades de trabajo en Estados Unidos y sus países “amigos”. “EEUU pide que América Latina siga removiendo las barreras que puedan obstaculizar el éxito y el progreso, juntos debemos inaugurar una nueva era de comercio justo para beneficio mutuo”, sostuvo, y dijo que su país quiere aumentar su comercio, inversión, cultura empresarial y transparencia con el sur del continente. En el caso del TLCAN, Pence reiteró que buscan un nuevo acuerdo con el espíritu del original, pero en el siglo XXI. “Estoy seguro de que con el liderazgo del presidente Donal Trump modernizaremos el TLCAN y lo traeremos al siglo ...

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